History Lesson, Number One!

Post available in French & English





EN : “The Art of Living”, the knowledge of how to enjoy life, or the practice of it.

The French call it l'Art de Vivre. It’s an expression that was not only coined by the French but has had a hard time being exported to other shores. Perhaps it could only have been invented in France, a country which boasted a monarch like Louis XIV who set the tone for every other monarch in Europe. After all, it was under his long reign, that chocolate, coffee, champagne, comic theatre, marquetry furniture, diamonds and wigs made of human hair, became all the rage.

The actual word “etiquette”, even perhaps most of its strict connotation, dates back to the reign of King Louis XIV. One might be surprised to find that the word etiquette itself is derived from a French word to convey “label” or “ticket.” But, it was good ole Louis who forced upon his court the highest expectations of standards and strict rules of conduct and thus transformed the word etiquette into its fullest terrorizing potential.

For you see, one did not pass through the golden gates and enter the ball without an “etiquette” or “a-ticket”. Get it?

These “etiquettes” were printed on both sides and outlined the guidelines and expectations of his court to follow during his grand royal events. This led to the birth of the word as we know it today, meaning appropriate conduct in social situations. What could be more social than a ball at Versailles with the King?

Understand where etiquette and protocol come from is crucial because it is the various social situations and how we act in those situations that define us as individuals within society, but it is the future of social protocol that will show us how to use it moving forward. Hope you appreciated this little glimpse of the past!



FR:


«L'Art de Vivre», C’est une expression qui n’a pas seulement été inventée par les Français, mais qui a du mal à s’expliquer et a s'exporter. Peut-être n'aurait-elle pu être inventée qu'en France, pays qui se vantait d'un monarque comme Louis XIV qui donnait le ton à tous les autres monarques d'Europe. Après tout, c'est sous son long règne, que le chocolat, le café, le champagne, le théâtre comique, les meubles en marqueterie, les diamants et les perruques en cheveux humains ont fait fureur. Le mot «étiquette», peut-être même l'essentiel de sa connotation stricte, remonte au règne du roi Louis XIV. On pourrait être surpris de constater que le mot étiquette lui-même est dérivé d'un mot français pour transmettre un «ticket» ou «billet».

Ce fut le bon vieux Louis qui imposa à sa cour les attentes les plus élevées en matière de normes, de bonnes manières et de règles de conduite strictes et transforma ainsi le mot "étiquette" en un synonyme d'excellence absoluement terrorisant. Car voyez-vous, a l'epoque de Versailles, on ne passait pas le pas des immenses portes dorées et n'assistait pas au bal sans son «étiquette» ou «billet». Ces «etiquettes», imprimées des deux côtés, décrivaient les lignes directrices et conductrices ainsi que les attentes de la cour, à suivre a la lettre lors de ses grands événements royaux. Cela a conduit à la naissance du mot tel que nous le connaissons aujourd'hui, c'est-à-dire une conduite appropriée dans des situations sociales.

Quoi de plus social qu'un bal à Versailles avec le roi? Comprendre l'histoire et la naissance meme du mot étiquette et protocole est crucial car ce sont les différentes situations sociales et comment nous agissons dans ces situations qui nous définissent en tant qu'individus au sein de la société, mais c'est l'avenir du protocole social qui nous montrera comment l'utiliser à l'avenir. J'espère que vous appréciez ce petit aperçu historique!

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